Allmän

Kärnkraftsdriven borrbot för att leta efter liv i Europa


Forskare från University of Illinois, Chicago har lagt fram ett nytt förslag för hur man kan undersöka möjligheten till liv på Jupiters måne Europa.

Europa har observerats i stor utsträckning av NASA: s rymdskepp Galileo med observationer som tyder på att det finns ett flytande hav under den tjocka isen som bildar Europas yta.

Detta hav skulle kunna vara värd för mikrobiellt liv eller bevis för nu utdöda mikrobiella liv. Att komma igenom denna tjocka is för att ta prover av havet har varit ett stort taktiskt problem för forskare.

"Uppskattningarna av isskalets tjocklek sträcker sig mellan 2 och 30 kilometer (1,2 och 18,6 mil) och är ett stort hinder som varje landare kommer att behöva övervinna för att komma åt områden som vi tror har en chans att hålla biosignaturer representativa för livet på Europa, säger Andrew Dombard.

Dombard är docent i jord- och miljövetenskap vid University of Illinois i Chicago.

Tunnelsonden skulle leta efter liv i is och vätska

Dombard och hans kollegor har utvecklat ett möjligt sätt att komma åt Europas vätska: en kärnkraftsdriven tunnelsond.

Idén presenterades den här veckan vid American Geophysical Union-mötet i Washington, DC Dombard och D'Arcy Meyer-Dombard, docent i jord- och miljövetenskap vid UIC, arbetar som en del av en grupp forskare i NASAs Glenn Research COMPASS-team .

Gruppen har utformat konceptet med en kärnkraftsdriven "tunnelbot" som kan tränga igenom Europas tjocka isskorpa och använda ombord vetenskaplig utrustning för att leta efter tecken på liv, både närvarande och utdöda.

Bot kunde också undersöka ishyllan för dess potential att vara beboelig för människor.

Forskare fokuserar på botdesign

"Vi oroade oss inte för hur vår tunnelbot skulle nå Europa eller bli utplacerad i isen," sa Dombard. "Vi antog bara att det kunde komma dit och vi fokuserade på hur det skulle fungera under nedstigning till havet."

Tunnelbotten samlade prover när den trängde igenom isen och när den nådde vätskan under.

Konceptet föreslår två olika sätt att driva det, en design skulle drivas av en liten kärnreaktor och den andra drivs av General Purpose Heat Source brick.

NASA använder externa partnerskap för att utveckla koncept för svåra utmaningar

Tegelstenarna är en radioaktiv värmekällamodul utformad för rymduppdrag. Värmen från endera källan skulle användas för att smälta isen.

Boten skulle skicka kommunikation via en rad "repeaters" anslutna till boten med fiberoptiska kablar.

Vattnet under Europas isskorpa är en av de mest sannolika platserna för rymdforskare att hitta bevis på liv.

NASA använder externa partnerskap med forskare i laboratorier över hela USA för att testa möjliga lösningar på pågående utmaningar inom rymdutforskning. Det bestäms inte om utvecklingen av konceptet kommer att fortsätta.


Titta på videon: En astronomisk resa i rymden (Maj 2021).