Allmän

Största King Penguin Colony ser en mystisk massiv nedgång på 88%


Med miljöfrågor som ständigt ökar har det blivit alltför sorgligt vanligt att se djurarter läggas till potentiella utrotningsförteckningar. Nu har det franska nationella centret för vetenskaplig forskning (CNRS) rapporterat några tragiska nyheter om en av världens mest bedårande arter.

En kraftig minskning utan orsak

Centrets nya studie har avslöjat att planetens största koloni av kungspingviner som finns i National Nature Reserve i de franska södra och antarktiska länderna har krympt massivt under de senaste tre decennierna. Forskarna kunde emellertid inte bestämma den mystiska orsaken till den branta minskningen av befolkningen.

"Kolonin har minskat med 88% under de senaste 35 åren, från cirka 500 000 par till 60 000 par. De möjliga orsakerna till denna nedgång undersöktes, men ingen rimlig förklaring till en sådan oöverträffad minskning av pingvinpopulationer hittades", läser det. studien.

Den gigantiska kolonin av kungspingviner, kallad Aptenodytes patagonicus, var känd sedan 1960-talet, men på grund av dess unika isolerade läge gjordes inga nya uppskattningar av dess storlek under de senaste decennierna. I den nya studien använde CNRS-teamet satellitbilder med hög upplösning för att jämföra och spåra förändringar i koloniens storleksutveckling över tid genom att utvärdera dess kontur.

1982, när ön såg sitt senaste vetenskapliga besättningsbesök, var ön hem för 500 000 häckande par och över två miljoner pingviner. Under de närmaste decennierna började kolonin emellertid minska och lämnade sitt territorium för att omges av inkräktande vegetation.

Teorier övervägs men inte bekräftade

Forskare uppskattar att nedgången började i slutet av 1990-talet och kunde ha varit resultatet av en El Niño-relaterad klimathändelse i södra oceanen som skulle ha hindrat kolonins foderresurser. Artens stora befolkningsstorlek skulle ha sett att naturkatastrofen skapat hård aggressiv konkurrens bland pingvinerna vilket ledde till en tragisk minskning av antalet.

En annan teori är att fågelkolera som för närvarande minskar bestånden av sjöfåglar på andra öar i Indiska oceanen också skulle ha nått kungspingvinerna. Ingen av de aktuella alternativen som undersöktes har dock gett tillräckligt stora skäl till en sådan extrem nedgång.

CNRS inleder nu fältstudier, med stöd från French Polar Institute (IPEV) och TAAF naturreservatpersonal, för att undersöka potentiella orsaker. Organisationen har redan utfärdat allvarliga varningar om risken för utrotning av Antarktis pingviner.

I februari förra året uppgav en annan studie från centrum att stigande temperaturer och överfiske kunde se kungpingvinspopulationer i Antarktis försvinna i slutet av seklet. Forskningen sade att så mycket som 70% av kungspingvinerna skulle tvingas hitta nya häckningsområden eller upphöra att existera.

Om det nyligen visade sig att den nyligen upptäckta nedgången härrör från miljömässiga orsaker kan händelsen visa sig ännu mer hotfull än vad man ursprungligen antog. För tillfället måste vi vänta med att se vad de nya undersökningarna avslöjar.

CNRS nya studie publicerades i tidskriftenAntarktisk vetenskap.


Titta på videon: King Penguins (Maj 2021).