Allmän

NASA kan förlora åtkomst till ISS i nio månader eller mer


Det amerikanska regeringsansvaret (GAO) publicerade denna vecka en oroande rapport om NASA: s kommersiella besättningsprogram. Det verkar som om NASA riskerar att förlora tillgången till den internationella rymdstationen (ISS) i nio månader eller mer.

Frågan härrör från det faktum att Rysslands Soyuz-rymdfarkost för närvarande är det enda godkända fartyget för att skicka astronauter till rymdstationen. Emellertid kommer NASA: s kontrakt att ge tillgång till det ryska fartyget att löpa ut i november 2019.

NASA har arbetat med både Boeing och SpaceX för att producera bemannade fartyg i sitt kommersiella besättningsprogram. Projekten pågår med SpaceX: s Crew Dragon som startar det första testet nästa månad vid Kennedy Space Station.

Betydande förseningar upplevs

Båda projekten har dock sett betydande förseningar. Kontrakten, som uppskattas sammanlagt utgöra 6,8 miljarder dollar, skulle båda leverera sina fartyg till 2017.

I goda nyheter förväntas SpaceXs Dragon-kapsel och Boeings Starliner vara färdiga 2019. GOA har dock nu identifierat några nya hinder för NASAs bemannade hantverk.

"Innan några uppdrag inträffar kommer NASA att behöva intyga att båda entreprenörernas fordon är säkra för mänsklig rymdflygning. Ett sätt att NASA kommer att bedöma säkerhet är förlusten av besättningsstatistik, vilket fångar sannolikheten för en besättningsmedlems död eller funktionshinder", säger rapporten.

Rapporten specificerar att "NASA inte har en konsekvent metod för att beräkna detta mått" och fortsätter att ge fem "giltiga" rekommendationer för NASA att uppfylla. Dessa inkluderar att utveckla en "beredskapsplan för att säkerställa närvaro på ISS tills en entreprenör för kommersiellt besättningsprogram är certifierad", dokumentationen av lärdomar relaterade till förlust av besättning och införandet av riskanalysresultat i obligatoriska kvartalsrapporter till kongressen.

Ingen hjälp tillhandahålls

GAO säger att de "tidigaste och senaste möjliga slutdatum för certifiering" indikerar en "potentiell lucka i åtkomst på minst 9 månader" eller längre men inte ger någon information om hur NASA kan möta kraven i tid. Det eliminerar dessutom allt hopp om att NASA ska förvärva fler platser i Soyuz i väntan på att dess fartyg ska godkännas.

”Att få ytterligare Soyuz-säten verkar osannolikt, eftersom processen för tillverkning av rymdfarkoster och kontrakt för dessa platser normalt tar 3 år, vilket innebär att ytterligare platser inte skulle vara tillgängliga före 2021,” specificerar GAO. Rapporten nämner dock vissa alternativ för åtkomst till ISS som övervägs av NASAs Associate Administrator for Human Exploration and Operations men erbjuder inget stöd för någon av dem.

Istället varnar GAO helt enkelt att "om NASA inte utvecklar alternativ för att säkerställa tillgång till ISS vid ytterligare förseningar av kommersiell besättning, kommer det inte att kunna säkerställa att USA: s politiska mål och mål för ISS kommer att uppnås."


Titta på videon: All Alone in the Night - Time-lapse footage of the Earth as seen from the ISS (Maj 2021).