Allmän

Asteroider i det tidiga solsystemet kan ha varit jättebollar


Asteroider, bitar av rymdrester kvar från solsystemets bildning, kan vara nyckeln till att förstå hur planeter bildas. Även om det fortfarande finns mycket vi inte vet om asteroider, erbjuder ny forskning ledtrådar om bildandet av asteroider och planeter som våra egna.

[Bildkälla: NASA / JPL]

Hur stora var tidiga asteroider?

Forskare från Southwest Research Institute i Boulder, Colo., Genomförde nyligen en studie som tyder på att asteroider kan ha fötts stora, snarare än långsamt växer över tiden.

Forskare har länge övervägt flera teorier om bildandet av planeter. En av dessa idéer säger att planeter bildades gradvis när små asteroider kolliderade. De andra säger att de skapades mer plötsligt när moln av damm nådde en densitet som fick dem att bilda en planet.

För att ta reda på vilken av dessa teorier som är korrekt började forskarna leta efter familjer av asteroider - grupper med mindre asteroider som alla kom från ett större objekt men splittrades någon gång. Det slutade med att de hittade en som de uppskattade vara cirka 4 miljarder år gamla, vilket kan vara den äldsta i en sådan grupp i vårt asteroidbälte.

Vad forskarna verkligen letade efter var dock asteroider som aldrig hade delats upp i familjer. Genom att identifiera familjerna kunde de utesluta dem och lämna bara de intakta tidiga formationerna.

När de hittade 17 asteroider som hade förblivit intakta sedan vårt solsystem bildades upptäckte de att de varierade mellan 35 och 100 kilometer bred.

Forskare säger att storleken på dessa tidiga asteroider stöder teorin att planeter bildades plötsligt. Och om det är så de bildas i vårt solsystem, är det troligt att de också bildas på det sättet någon annanstans i universum.

Vad var tidiga asteroider gjorda av?

Tidiga asteroider ansågs vanligtvis vara steniga, men ny forskning visar att de faktiskt kan ha varit mer leriga än fasta.

Forskare tror att asteroider var ansvariga för att föra vatten och andra viktiga ingredienser för livet till jorden och planeter som det. Att ta reda på att de tidiga asteroiderna kan ha varit lerigare än steniga ger oss nya ledtrådar om hur livet började - och var man ska leta efter det någon annanstans i universum.

Idag är dock asteroider steniga. Hur exakt de fick det sättet har förbryllat forskare.

De steniga klotarna har en kemisk sammansättning som liknar solens, vilket antyder att de bildades i början av vårt solsystem när planeterna gjorde det. Deras ingredienser antyder också att de samlades i närvaro av vatten och vid temperaturer på cirka 302 grader Fahrenheit, vilket är relativt lågt för yttre rymdsystem före solsystemet.

För att förklara denna blandning av attribut har forskare föreslagit att asteroiderna var porösa, så att vatten kunde strömma genom berget och svalna det till cirka 302 grader, trots närvaron av radioaktivt material som skulle höja bergets temperatur.

Det vattnet skulle troligen ha tagit bort några element från berget, vilket gör att dess recept inte längre liknar solens.

Forskare vid Curtin University of Technology i Perth, Australien, körde datormodeller om hur asteroider kunde ha bildats när de kom på idén att de faktiskt mest gjordes av lera i sina tidiga dagar.

Innan samlingarna av rymdamm kunde förvandlas till sten sa de att de radioaktiva elementen skulle ha smält isen i dem och bildat jättelika bollar av lera. Detta skulle göra det möjligt för asteroiderna att vara relativt coola utan att förlora något av deras element.

Konvektion, samma kraft som flyttar flytande sten genom jordens insida, kan ha spelat en roll för att forma dessa lerkulor till fast berg.

Ojämna temperaturer skulle ha orsakat konvektionsströmmar, vilket skulle ha släppt värme i rymden och orsakat att lera så småningom härdades till sten.

Denna modell förklarar hur asteroider kan ha den kemiska sammansättningen de gör, medan forskningen från Colorado-forskarna visar hur stora de tidiga asteroiderna kunde ha varit. Dessa nya insikter ger oss ledtrådar om hur vårt solsystem och vårt liv på jorden, liksom livet någon annanstans, kan ha bildats. I grund och botten kom vi alla från gigantiska bollar av rymdslera.

Källor:NASA, NewScientist, ScienceNewsForStudents

SE OCH: NASA planerar att avleda en asteroid genom att krascha en satellit in i den


Titta på videon: How big is the Solar System? (Maj 2021).